L'Ecolière

L'Ecolière

Les Vikings, ancêtres des Russes ? (billet)

Saviez-vous que...

des Vikings de Suède ont créé l'état russe ?

 

La Chronique des temps passés *,  écrite vers 1110 par le moine Nestor, fait mention d'un peuple scandinave  à l'origine de la Russie actuelle : les Rus.  L'identité de ce peuple a été très controversée mais aujourd'hui, on s'accorde à dire que les Rus étaient d'authentiques Varègues, des Vikings de Suède.

Ces intrépides navigateurs ne reculent devant rien pour découvrir de nouveaux territoires et s'en approprier les ressources. La région des grands lacs et ses deux gigantesques fleuves, le Dniepr et la Volga, ont tout pour aiguiser leur convoitise. Au VIIIe siècle, ils installent une petite enclave commerciale, Staraya Ladoga, dans le Nord-Est de la Russie.  A deux cents kilomètres  au sud se trouve Novgorod, la cité fondée par le Viking Riourik au IXe siècle. Son successeur, Oleg, s'établit à Kiev. Les Rus cessent progressivement leurs pillages et leurs expéditions commerciales pour se fondre parmi les populations slaves locales. C'est ainsi qu'un siècle plus tard, l'un des descendants de Riourik, Vladimir le Grand, prend le pouvoir à Kiev en 980. Il se convertit au christianisme oriental et épouse une princesse bizantine. Son règne marque un renouveau politique et religieux, les Vikings oublient leur passé pour se plonger dans la dévotion ; une nouvelle nation a vu le jour. C'est le fils de Vladimir, Iaroslav, qui est à l'origine de la cathédrale Sainte-Sophie de Kiev, premier site inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO !

 

*Chronique de Nestor  ou encore  Première Chronique Russe.

 

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Cathédrale Sainte Sophie de Kiev, Ukraine.

   

Sources : Histoire National Géographic n° 18 octobre 2014



24/05/2015
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